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地球將被42000顆衛星環繞?!SpaceX在搞什么

  科技日報記者 張夢然

  SpaceX正在申報20份讓人震驚到掉下巴的衛星部署計劃——每份1500顆,共計30000顆!

  美國聯邦通信委員會(FCC)幫他們向管理全球寬帶資源分配的ITU國際電信聯盟遞交了這一摞申請。而此前,FCC都已經批準了他家1.2萬顆衛星的星鏈(Starlink)部署。

  沒錯,加起來,SpaceX希望最終能夠操作42000顆衛星。

  衛星由獵鷹9號火箭大量部署

  要干啥?這是啥樣的需要啊,用得了那么多衛星?!

  無信息死角的“數字地球”

  SpaceX最新的回復是:要確保他們的網絡能夠負責任地滿足“預期需求”。

  而馬斯克的“預期需求”,就是一個無信息死角的“數字地球”——一舉改變既往高成本、低可靠性的網絡,直接彌補全世界范圍的互聯網“缺口”。

  為此,星鏈星座要成為全球最大衛星星座,真正實現覆蓋全球的自組網絡,徹底擺脫光纖和基站的區域限制。

  但瞄準這個“數字地球”的,不止一家。

  目前的競爭者,包括一網(OneWeb)星座、亞馬遜的柯伊伯(Kuiper)星座、美國軌道通信公司(Orbcomm)的星座等。星鏈計劃此前估算成本100億美元(尚未增加三萬顆前),但如果能成為笑到最后的人,預期年收入將高達300億美元,也就是SpaceX未來的最主要收入來源,當然值得全力以赴。

  隨著5G浪潮正在全球興起,星鏈計劃也被相當一部分人認為會和5G網絡“正面硬剛”。盡管從本質上看,天基互聯網和5G無論是技術和通信方式并不沖突,但人們仍然預測二者競爭會從通信技術領域,延伸至所有的下游產業鏈上,并且斷言:這里彌漫著下一代互聯網的硝煙。

  四萬余顆星綴成鏈

  今年5月24日,荷蘭的一位衛星跟蹤者馬可·蘭博埃克,當晚發布了一段驚人的視頻——數十顆衛星組成的“星星鎖鏈”,閃耀夜空。


荷蘭衛星跟蹤者拍到的星鏈

  這一天,正是SpaceX公司的獵鷹9號火箭成功地將60顆衛星一次性送入了距離地表440公里的初始軌道。而這還僅僅是SpaceX公司龐大的星鏈計劃的開始。

  繼5月第一批之后,他們很快就將發射的第二批星鏈。按計劃,今年內還會部署2至6批,每批60顆。預計到2024年部署完成4425顆,而這還只是部署在近地軌道,即地球上方1150公里至1325公里處的衛星,都在Ku與Ka波段之間傳輸數據;SpaceX另有7518顆衛星,將部署在更接近地面的極低地球軌道,即地球上方335公里至346公里處,以V波段傳輸。

  這些發射,還都屬于之前批準的1.2萬顆衛星之內。

  想知道目前有多少顆衛星正在繞地球運行?

  憂思科學家聯盟4月1日發布數字,當前在軌運行的衛星總數是2062顆,而人類已發射所有人造衛星總數約8100顆。SpaceX的四萬余顆目標,則是將這個總數提高近五倍!

  我就想知道它們安全嗎?

  這一計劃公布后,人們很擔心自己頭頂上將發生的各種問題。

  首先是控制與安全。FCC此前曾拒絕過Swarm公司的衛星發射,一個理由就是這些衛星體積太小而無法被空間監管網絡追蹤,甚至可能危及軌道上其他衛星的安全。這批衛星尺寸為10×10×2.5厘米。而星鏈衛星顯然大得多,單顆重量都有386公斤。

  不過,確實也有那么一個任性的星鏈成員,它離歐洲空間局的衛星軌道太近了,迫使歐空局進行了一個回避操作。SpaceX呢,將此事件歸咎于其呼叫尋呼系統中的“錯誤”。

  來自美國亞利桑那州洛厄爾天文臺的遙遠星系群的圖像,在星鏈第一批發射后不久,就受到了衛星蹤跡的影響。

  至于地面的安全,SpaceX承諾星鏈衛星至少95%的組件都可以在生命結束后返回大氣層時,通過快速燃燒全部解體。

  另一個擔憂的聲音來自天文學家。當上萬顆衛星包圍地球時,天文觀測可能將受到嚴重干擾,因為這些閃爍的低軌衛星顯然肉眼可見,這對正在竭力探索宇宙深空秘密的科學家和天文設備來說,可能是一場災難,或需要新的識別及排除衛星干擾技術。

  此外還有一籮筐的質疑聲音,包括可行性差、地面如何支持、衛星頻段如何與現行手機標準兼容、衛星的單向廣播方式如何滿足交互、費用會不會其實高的嚇死人……

  疑問可能會越來越多。畢竟,我們的地球還不曾被四萬顆衛星包圍過。

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